Hoppa till innehåll
Sjalvtest Självtest Spelgranser Spelgränser Spelpaus Spelpaus
Bli medlem
  1. Fotboll
  2. Övrig fotboll

VM-kval: Portugal får ny gyllene chans på slutspel

Två lag ska bli till ett som i sin tur kvalificerar sig för VM i Qatar senare i år. Samtliga förhandstips pekade på att detta mötet skulle stå mellan Portugal och Italien. Nordmakedonien stod dock för en riktig praktskräll i Palermo och kan nu kvalificiera sig för sitt första VM-slutspel.

Det var många fotbollsälskare som slickade sig runt munnen när Italien och Portugal lottades in i samma playoff-slutspel. Portugal skulle möta Turkiet i den ena semifinalen medan Italien fick Nordmakedonien på sin lott. Mötena sågs främst som genrep fram till finalen där jättarna skulle drabba samman.

Portugal gjorde sitt jobb och trots en sen anstormning från Turkiet höll man ut och gick vidare. Höll ut gjorde också Nordmakedonien i 90+2 minuter. Då stack man upp genom anfallaren Aleksandar Trajkovksi som skickade iväg ett skott som såg ofarligt ut när det lämnade foten. Sekunden senare låg det bakom Donnarumma i det italienska målet och skrällen var ett faktum.

Andra chansen för Portugal

Portugal får alltså ställa om och trots att man förbereder sig alla tänkbara motstånd var det säkerligen ingen som trodde att Nordmakedonien skulle vara det sista hindret mot en plats i VM i Qatar. Trots att nationen visade sig starka i semifinalen är säkerligen Portugal glada att man slipper Italien, som nu missar det andra VM-slutspelet i rad trots att man så sent som i somras vann EM-guld.

Redan i VM-kvalets gruppspel hade Portugal ena foten i slutspelet när man inför den sista omgången var etta i gruppen och hade en hemmamatch mot Serbien. Utöver Portugal och Serbien fanns även Irland, Luxemburg och Azerbajdzjan som motståndare. Irland stod för ett svagt kval och hade ingenting med varken avancemang eller en plats i playoff att göra. Istället var det Serbien som vägrade släppa taget om Portugal.

Inför sista matchen låg nationerna på samma poäng men Portugal hade fördel i en bättre målskillnad och hade klarat sig vidare på kryss på hemmaplan. Efter ett tidigt ledningsmål såg det trots Dusan Tadics kvittering en dryg halvtimme in ut att gå vägen. Det dröjde tills matchuret stod på 90 innan Aleksandar Mitrovic fick in ett ledningsmål som skickade Serbien direkt till VM och Portugal till ett ovisst playoff.

Nu har man återigen ett gyllene läge på hemmaplan mot Nordmakedonien. Efter EM-guldet i Frankrike 2016 har man haft det svårt i slutspelssammanhang och det börjar bli sent i karriären för superstjärnan Cristiano Ronaldo. Med Diogo Jota, Joao Felix, Bernardo Silva, Bruno Fernandes med flera är det dock fler spelare som kan leverera på allra högsta nivå.

Relaterade nyheter om fotboll

La Liga: Xavi har fått Barcelona på rätt köl igen

Allsvenskan 2022: Allt du behöver veta om Malmö FF

Allsvenskan: Ademi får vänta på en plats i Djurgården

Ska Nordmakedonien fälla ytterligare en jätte?

Nordmakedonien har en kort fotbollshistoria i nuvarande form men har deltagit i UEFAs tävlingar under Makedonien i flera år. 2017 var nationen rankade som 166 i världen och deras högsta genom tiderna är från 2008 då man låg på plats nummer 46. I skrivande stund ligger fotbollslandslaget på plats 67, men lär hoppa upp ett par snäpp efter den sensationella vinsten mot Italien. Ännu en skräll mot Portugal skulle innebära ett skutt modell större.

Det var annars ett väldigt starkt kvalspel som den relativt lilla fotbollsnationen stod för. Inspirerade av EM-slutspelet 2020 slutade man tvåa i en knepig grupp på förhand. Tyskland var såklart storfavoriter och vann gruppen med 27 poäng av 30 möjliga. Nordmakedonien slutade på 18 och därefter följde Rumänien, Armenien och Island. Även Liechtenstein fanns i gruppen.

Italien är inte den första jätten som Nordmakedonien fäller. I kvalspelet var man det enda laget som tog tre poäng mot Tyskland. Detta dessutom på bortaplan, vilket troligtvis är den tuffaste fotbollsmatchen ett landslag kan spela. Med andra ord finns det alla anledningar för Portugal att ta den här uppgiften på allra största allvar. Nordmakedonien är ett landslag som onekligen spelar med hjärtat utanpå bröstet.

Lotten med Portugal som hemmalag var redan klar på förhand och det blir alltså ytterligare en uppgift att ta sig an för gästerna. Det är onekligen en nation på uppgång i Nordmakedonien och man har på sina åtta senaste matcher endast en förlust, detta mot Tyskland på hemmaplan vilket inte är så mycket att orda om.

Duellen: Ronaldo vs Dimitrievski

Det går inte att nämna en nyckelspelare i hemmalaget utan att den första spelaren på listan heter Cristiano Ronaldo. Målmässigt har han en säsong i Manchester United som inte är på den nivån han brukar ligga på men det går inte att bortse från att han fortfarande ska göra målen för Portugal. Sex mål i kvalspelet och totalt 115 mål på 185 landskamper talar sitt tydliga språk.

Tole Dimitrievski är till vardags målvakt i La Liga-klubben Rayo Vallecano. Klubblaget är känt för sin starka defensiv och trots en tabellplacering strax under mitten är det ett av ligans bästa försvar inklusive målvakt. 28-årige Dimitrievski gör sin fjärde säsong i klubben och är utöver det given förstemålvakt i Nordmakedonien. Hans insats mot Italien kommer behöva upprepas för att detta ska gå även för bortalaget.

Upptäck mer från världens mest populära varumärke för sportspel online

Fler fotbollsnyheter

Senaste spel och odds

Skapa ett spel med Skapa spel-funktionen

Senaste fotbollsresultaten

Gå med nu – bet365 öppningserbjudande

bet365 använder cookies

Vi använder cookies för att leverera en bättre och mer personlig service. För mer information, se vår Cookiespolicy