Hoppa till innehåll
Sjalvtest Självtest Spelgranser Spelgränser Spelpaus Spelpaus
Bli medlem
  1. Fotboll
  2. Champions League

Champions League: Kan Villarreal fälla ytterligare en jätte i Liverpool?

Att det dyker upp en och annan sensation i Europas klubblagsturneringar är alltid uppfriskande för den neutrale åskådaren. I år är det Villarreal som har tagit sig hela vägen till semifinal. Nu ställs man mot Liverpool som har kört över motståndet hittills i Champions League.

Att semifinalerna i Champions League består av Real Madrid som joggar hem La Liga och Manchester City och Liverpool som gör upp i ett tvålagsrace om titeln i Premier League är kanske inte så överraskande. Att Villarreal som just nu placerar sig som sjua i La Liga och riskerar att missa spel i Europa nästa säsong är med i turneringen får fler människor att höja på ögonbrynen.

Efter tisdagens minst sagt underhållande semifinal mellan Manchester City och Real Madrid som slutade 4-3 till hemmalaget är förväntningarna högt ställda i onsdagens dito. Här är det med en tydlig favorit i Liverpool som inleder på hemmaplan mot ett Villarreal som redan i kvartsfinal fällde en av turneringens stora jättar i Bayern München.

Liverpool i fortsatt storform

Liverpool inleder på hemmaplan och har minst sagt varit en kraft att räkna med på Anfield. I ligaspelet har man 14 vinster och tre oavgjorda utan att ha förlorat. I Champions League har man en förlust, detta mot Inter när man redan hade vunnit bortamötet med 2-0. Det är med andra ord ett hemmatryggt lag som stegar ut på den klassiska arenan under onsdagen.

Formen i övrigt är heller ingenting att klaga på. Det är just förlusten mot Inter som bryter av mönstret och är lagets enda förlust under 2022. Då har man hittills under årets fyra första månader hunnit spela 27 matcher. På senare tid är det också en hel del namnkunnigt motstånd som har stått på andra sidan.

I kvartsfinalen slog man ut Benfica över två matcher där man redan på bortaplan vann med 3-1. Returen på Anfield slutade 3-3 i en match där Liverpool trots allt hade full kontroll på händelserna. Under tiden har man spelat mot Manchester City vid två tillfällen med en oavgjord match i ligan och ett avancemang i FA-cupen som resultat. Även rivalerna Manchester United och Everton har besegrats med 4-0 respektive 2-0.

Liverpool har redan vunnit ligacupen i år och har tre titelchanser kvar för året. Man är en poäng bakom Manchester City som man jagar för fullt i Premier League. Under våren spelas finalen i FA-cupen mot Chelsea på Wembley och i Champions League är det semifinal gäller. Man fick i mångas ögon ett drömmotstånd med Villarreal som enda hinder för en finalplats.

Villarreals drömmar om Europa avgörs i Europa

Frågan är dock om Villarreal går att betrakta som en drömmotståndare just nu. Det är visserligen en klubb som inte riktigt har fått ihop det i ligaspelet men som har visat sig vara en motståndare modell jobbigare i Champions League. Man fick platsen i turneringen efter att ha vunnit Europa League under fjolåret där man besegrade Manchester United i finalen.

Redan 2005/2006 var Villarreal i samma steg i turneringen. Då ställdes man mot ett annat brittiskt lag i Arsenal som avancerade till final efter totalseger med 1-0. Nu finns det återigen en chans till evig ära för spelarna i klubben när säsongens klart största match ska avverkas. Då är det säkert många som accepterar att man just nu endast ligger på en sjundeplats i La Liga.

Champions League kan med andra ord vara klubbens enda chans att spela i Europa nästa år då sjundeplatsen i La Liga just nu inte ger någon biljett till turneringarna som spelas. Man tog sig vidare från gruppspelet efter att ha slutat två bakom Manchester United men före Atalanta och schweiziska Young Boys. Redan i åttondelsfinalen stötte man på Juventus där det efter 1-1 på hemmaplan blev hela 3-0 på bortaplan och redan då en skräll av större slag.

Det var dock ingenting gentemot vad som väntade i kvartsfinalen när Bayern München, en av förhandsfavoriterna, fick känna på den gula ubåtens styrka på hemmaplan. 1-0 blev det på El Madrigal innan returen i München väntade. Robert Lewandowski kvitterade mötet i inledningen av andra halvlek men strax innan full tid blev inbytte Samuel Chukwueze stor hjälte efter endast fyra minuter på plan när han kvitterade matchen och gav laget ledningen i dubbelmötet, som sedermera blev ett avancemang.

Relaterade nyheter om Champions League

Tungviktsmatch i Manchester när Real Madrid gästar

Benfica vill bjuda upp till kamp mot Liverpool

Okaraktäristisk förlust ett orosmoln för Chelsea

Duellen: Mohamed Salah vs. Arnaut Danjuma

Mohamed Salah har sin vana trogen öst in mål för Liverpool i alla sammanhang i år. Totalt har 29-åringen gjort 43 framträdanden och har 30 mål och 13 assist på kontot, varav åtta mål har kommit i Champions League. Mot Manchester United för en dryg vecka sen gjorde han två mål och har dessutom assisterat till tre mål på sina tre senaste matcher.

Holländaren Arnaut Danjuma gjorde båda målen för Villarreal när man besegrade lokalrivalen Valencia med 2-0 i det senaste ligamötet. Det tog 25-åringen upp på totalt 16 mål under säsongen och det har varit flera mål av stor vikt. Han gjorde det enda målet mot Bayern München på hemmaplan samt två i den avgörande gruppspelsmatchen borta mot Atalanta. Dessutom blev han målskytt även borta mot Juventus.

Henderson: "Vi måste vara på vår absoluta topp"

En som vet vad det innebär att spela den här typen av matcher är Liverpools lagkapten Jordan Henderson. Han har varit i klubbens seniorlag sen 2011 och har gjort 440 matcher under tiden. 31-åringen har vunnit både Champions League och Premier League och vet att underskattning, oavsett motstånd, kan vara förödande. Detta berättar han om för klubbens officiella hemsida.

“Om någon vill räkna bort Villarreal för att de inte uppfattas som ett storlag kommer vi att lämna dem till det. Det är deras misstag, men det blir inte vårt. Om vi ​​vill gå vidare till finalen är vet vi att vi måste besegra ett av de fyra bäst presterande lagen i årets Champions League. Vi måste vara på vår absoluta topp och vi kommer att behöva att våra supportrar är det också. Varje nedgång av standarden på den här nivån slutar sällan bra och vi vet redan vad vi kan åstadkomma när samtliga är på topp. Det måste därför vara målet även för den här matchen. “

Att det skulle finnas någon typ av mättnad eller liknande skriver trotjänaren av omgående. Detta är Liverpools tredje semifinal sedan 2018 och tidigare två möten har resulterat i avancemang.

“Ingen som är på arenan ikväll eller som tittar hemma på TV kommer behöva berätta för mig hur stor den här matchen är. Det är dessa matcher som Liverpool FC, dess spelare, personal och supportrar lever för. Att detta är vår tredje semifinal sedan 2018 förminskar inte detta eller gör det mindre spännande. Om något så väcker bara tidigare erfarenheter vår hunger.”

Upptäck mer från världens mest populära varumärke för sportspel online

Fler fotbollsnyheter

Senaste spel och odds

Skapa ett spel med Skapa spel-funktionen

Senaste fotbollsresultaten

Gå med nu – bet365 öppningserbjudande

bet365 använder cookies

Vi använder cookies för att leverera en bättre och mer personlig service. För mer information, se vår Cookiespolicy