Hoppa till innehåll
Sjalvtest Självtest Spelgranser Spelgränser Spelpaus Spelpaus
Bli medlem
  1. Fotboll
  2. Champions League

Champions League: Kan Benfica stoppa segertåget för Ajax?

I gruppspelet gick Ajax fram som ett ånglok och vann samtliga matcher. Under onsdagen går laget in i slutspelet när man gästar Benfica i första matchen av två i åttondelsfinalen.

Tisdagkvällens matcher innehöll inga resultat som fick en att höja på ögonbrynen nämnvärt. På Stamford Bridge i London gjorde Chelsea jobbet hemma mot Lille och vann med stabila 2-0 efter mål av Kai Havertz och Christian Pulisic. Matchen mellan Villarreal och Juventus blev en precis så jämn historia som man kunde förvänta sig på förhand. Dusan Vlahovic gav Juventus ledningen i den första halvleken innan Dani Parejo kvitterade till slutresultatet 1-1.

Det var många som imponerades av Ajax och deras respektlösa fotboll när man städade av gruppspelet i ett rasande tempo. Många ser holländarna som en joker i turneringen och efter lagets framgång i turneringen 2018/2019 finns drömmarna kvar. På andra sidan för att försöka sätta stopp för succén finns den portugisiska storklubben Benfica.

Två lag med olika formkurvor

Att kalla Benfica för en storklubb är något av en underdrift då det finns en rik historia både långt tillbaka i tiden samt i nutid med titlar av alla dess slag. Den portugisiska högstaligan har man vunnit 37 gånger samtidigt som den inhemska cupen har vunnits 26 gånger. Utöver det finns det bland annat två vinster i Europacupen (nuvarande Champions League) från tidigt 60-tal.

Senaste inhemska ligatiteln kom säsongen 2018/2019 och årets säsong ser ut att glida klubben från huvudstaden ur händerna även i år. Man ligger just nu på en tredjeplats med behagligt avstånd till fyran Braga varav en kvalplats till Champions League inte ska vara i fara. Däremot har man i skrivande stund 12 poäng upp till serieledande Porto och sex poäng upp till stadsrivalen Sporting Lissabon.

Formen är dessutom något knackig och Benfica har på sina senaste matcher en förlust hemma mot Gil Vicente, förlust i finalen av ligacupen mot just Sporting Lissabon samt ett par oavgjorda matcher mot mindre namnkunnigt motstånd. Det är därför något av en sovande jätte som går in i mötet mot Ajax.

Även om det är många tunga lag som ska tas sig förbi är Champions League i nuläget klubbens enda teoretiska chans på en pokal då man har ett uttåg även ur den portugisiska cupen, inte att förväxla med ligacupen, att sätta en bock framför från den senaste tiden.

Då är det desto mer muntert i kvällens motståndare Ajax som sin vana trogen går som tåget på flera fronter. Likt Benfica har man ett välfyllt prisskåp som Nederländernas mest framgångsrika klubb. Dessutom har man flera titlar i närtid med bland annat en ligatitel och cuptitel från föregående säsong.

Formen är minst sagt behaglig läsning för klubbens följare. Lördagens seger borta mot Willem II var den sextonde(!) vinsten i rad och då har man dessutom en förkrossande målskillnad under den här tiden. Den fina formen har gjort att man övertagit förstaplatsen framför PSV i Eredivisie och har nu ett avstånd på fem poäng ner till rivalen.

Till skillnad från Benfica så kämpar Ajax på flera fronter fortfarande. Man leder som nämnt ligan och i cupen stormar man mot final. I åttondelsfinalen spelade man Excelsior av banan och vann med 9-0 för att i kvartsfinalen slå Vitesse med 5-0. Målskillnaden i ligan är förkrossande 70-5 vilket vittnar om styrkor i alla delar av banan.

Gruppspelet

Det är en grupptvåa mot en gruppetta som sig bör och Benfica slutade två i sin grupp. Det är dock en andraplats med mersmak då man lottades mot Bayern München, Barcelona och Dynamo Kiev där förhandstipsen såklart låg på tyskarna och spanjorerna.
Mycket riktigt vann Bayern München gruppen i överlägsen stil när man vann samtliga sex matcher och gjorde det med 22-3 i målskillnad.

Där bakom var det Benfica och Barcelona som gjorde upp om andraplatsen och det var förstås portugiserna som drog det längsta strået. Med två vinster, två oavgjorda och två förluster knäppte man Barcelona ordentligt på näsan. Fyra av poängen kom dessutom mot just Barcelona.

Ajax var som bekant en ordentlig kraft i hösten och vinterns gruppspel och visade ingen pardon. Det var en halvlurig grupp man lottades i till en början med Borussia Dortmund, Sporting Lissabon och Besiktas som motståndare. Där var det på förhand Dortmund som sågs som en favorit till att vinna gruppen.

Så blev inte fallet utan Ajax vann samtliga sex gruppspelsmatcher. Det var framförallt i matcherna mot Borussia Dortmund som Ajax visade på en oerhörd kvalité. I hemmamötet vann man med klara 4-0 och i bortamötet i Tyskland vann man matchen med 3-1.

Relaterade nyheter om Champions League

Säsongen på spel för Atlético och United

Inför veckans åttondelsfinaler - favoriterna i spel

Juventus och Chelsea mot lurigt motstånd

Poängfarlig duo i båda lagen

Med säsongen i åtanke samt formen och tidigare resultat är det Ajax som med all rätt går in som favoriter i detta dubbelmötet. Benfica är inne i något av en längre svacka och ser alltså ut att missa ligatiteln för tredje året i rad samtidigt som insatserna i cuper och Europa inte imponerat något vidare.

En bortamatch på Estadio Da Luz ska dock inte tas lätt på och faktum är att lag från den holländska ligan inte brukar ha det lätt vid besök i den portugisiska huvudstaden. Laget har åtta raka matcher utan förlust, varav sju stycken är segrar. Dock har Ajax med Erik ten Hag vid rodret fyra raka matcher utan förlust mot portugisiska lag.

Lagen stötte faktiskt på varandra i 2018/2019 års gruppspel i Champions League, där Ajax sedermera tog sig till semifinal. Medan Ajax vann hemmamötet var det delad pott som gällde vid returen. För att Benfica ska ha en realistisk chans att avancera krävs troligtvis en positiv målskillnad efter kvällens möte.

För Benfica gäller det att ha koll på firma Haller/Tadic offensivt för Ajax. Sébastian Haller har under säsongen gjort 26 mål på lika många matcher i ligan och Champions League varav tio av dessa på endast sex matcher i den sistnämnda turneringen. Tadic har å andra sidan stått för 15 assist på 23 matcher i Eredivisie.

Även Benfica har en duo som kan ställa till bekymmer för gästerna från Amsterdam. Darwin Núñez har gjort 21 mål på 25 matcher kombinerat i ligan medan Rafa har gjort 15 assist på 22 matcher. Det är med andra ord två intressanta matcher i matchen att ta del av i kvällens batalj.

Upptäck mer från världens mest populära varumärke för sportspel online

Fler fotbollsnyheter

Senaste spel och odds

Skapa ett spel med Skapa spel-funktionen

Senaste fotbollsresultaten

Gå med nu – bet365 öppningserbjudande

bet365 använder cookies

Vi använder cookies för att leverera en bättre och mer personlig service. För mer information, se vår Cookiespolicy