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Stefan Frei (Seattle Sounders)
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O que esperar do Seattle Sounders no próximo Mundial de Clubes

Em seu primeiro Mundial de Clubes, o Seattle Sounders buscará mostrar a força da Major League Soccer.

Cinco dos sete participantes da próxima edição da Copa do Mundo de Clubes (a ser realizada em algum momento do início do ano que vem) estão confirmados.

Destes, o único estreante será o Seattle Sounders, dos Estados Unidos. Vejamos, a partir de agora, o que esperar do atual vencedor da Concacaf.

Interrompendo a hegemonia mexicana

Também conhecida como Concachampions, a Liga dos Campeões da Concacaf reúne os clubes mais fortes das Américas do Norte e Central e do Caribe.

Essa competição (que de 1962 a 2008 se chamava Copa dos Campeões da Concacaf) já teve 59 campeões, dos quais 24 vieram do México.

O segundo país que mais venceu o torneio foi a Costa Rica, com apenas 6 conquistas.

Assim entende-se o quão impactante foi a vitória dos americanos do Seattle Sounders sobre os mexicanos do Pumas na decisão da última Concachampions, em 4 de maio.

Aquela foi apenas a terceira vez que uma equipe dos Estados Unidos se sagrou campeã. (As outras foram em 1998, com o D.C. United, e em 2000, com o Los Angeles Galaxy.)

Evidentemente, a temporada dos Sounders não se resumiu à Concachampions. Mas falar do Campeonato Americano de Futebol requer alguns esclarecimentos prévios.

Entendendo a MLS

A primeira coisa a se ter em mente é que, assim como no Brasil, cada temporada do futebol de clubes americano começa e termina no mesmo ano.

Major League Soccer (ou MLS) é o nome dado à liga nacional, que se divide em duas fases: a temporada regular e a pós-temporada.

A temporada regular é disputada em sistema de pontos corridos com as equipes divididas por Conferência — Leste ou Oeste.

Ao fim dessa fase, aquela que entre todas acumula mais pontos recebe o prêmio Supporter’s Shield.

A partir daí tem início a MLS Cup. Os sete melhores de cada conferência vão para a pós-temporada, disputada em sistema de mata-matas.

O ano termina com o vencedor da Conferência Leste enfrentando o vencedor da Oeste pelo título da MLS Cup.

Como os Sounders se saíram na liga nacional

No início de 2022, o Seattle Sounders estava entre os favoritos à conquista da MLS Cup.

Mas, antes da última rodada do fim da temporada regular, viu-se o improvável: pela primeira vez na história, a equipe não se classificou para os playoffs decisivos da MLS.

Com doze vitórias, cinco empates e dezessete derrotas (40% de aproveitamento), os Sounders terminaram em 11.º lugar entre as quatorze franquias da Conferência Oeste.

O técnico e os principais jogadores

Hoje com 60 anos, Brian Schmetzer (nascido em Seattle) foi um meio-campista/atacante que jogou por outras encarnações dos Sounders nos anos 1980 e 1990.

Brian Schmetzer

Schmetzer treina o clube desde 2016. Além da Concachampions de 2022, suas mais relevantes conquistas foram as MLS Cups de 2016 e 2019.

Entre os principais jogadores à sua disposição está o goleiro helvético-americano Stefan Frei — eleito o melhor jogador da última Liga dos Campeões da Concacaf.

Destacamos também dois americanos convocados para a disputa da Copa do Mundo no Catar: o meio-campista Cristian Roldan e o meio-campista/atacante Jordan Morris.

É também no meio que joga o capitão da equipe: o uruguaio Nicolás Lodeiro (ex-Botafogo e Corinthians).

Nicolás Lodeiro (Seattle Sounders)

No ataque, o homem-gol é o peruano Raúl Ruidíaz (ex-Coritiba).

Há pelo menos mais um atleta do elenco atual que merece ser mencionado: o meio-campista brasileiro João Paulo (ex-Internacional, Santa Cruz e Botafogo).

Ao se lesionar na decisão da Concachampions, João perdeu o restante da temporada. Mas pode ser que o vejamos se recuperar a tempo de voltar à titularidade no próximo Mundial.

A grande questão é O que esperar dos americanos nessa competição?.

Uma incógnita

O contraste entre o desempenho do Seattle Sounders nos dois semestres deste ano torna difícil prever como será a sua participação na próxima Copa do Mundo de Clubes da FIFA.

Além disso, ainda não se sabe onde este torneio será realizado. E existe a possibilidade de que sejam os Estados Unidos o país-sede.

Mesmo que não seja o caso, a equipe de Seattle deve ter ciência de sua capacidade de jogar de igual para igual com qualquer oponente da África ou da Ásia.

Caso vença o seu jogo de quartas de final, seu adversário na semifinal será ou o Flamengo ou o Real Madrid. Desnecessário dizer que então a derrota será mais que provável.

Mas outra coisa que os americanos provavelmente sabem é que enfrentar o atual campeão sul-americano ou europeu seria uma bela oportunidade de aprendizado.

A partir daí, tanto os Sounders quanto outros clubes da MLS poderiam almejar uma meta mais tangível: tornar-se a nova nação hegemônica na Concachampions.

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