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Karim Benzema (Al-Ittihad)
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Mundial de Clubes: os Tigres sonham alto

O atual campeão saudita, o Al-Ittihad, é mais que favorito no confronto com os neozelandeses do Auckland City.

Nesta terça-feira será realizada a partida de abertura da 20.ª Copa do Mundo de Clubes da FIFA. No estádio Cidade dos Esportes Rei Abdullah, em Gidá, o Al-Ittihad enfrenta o Auckland City.

Os sauditas representam o país-sede, por serem os atuais campeões da Liga Saudita; os neozelandeses representam a Oceania, por serem os atuais campeões da Liga dos Campeões da OFC.

Quem conquistar a vitória neste 12 de dezembro enfrentará nas quartas de final os egípcios do Al-Ahly. E quem vencer este outro confronto enfrentará no dia 18 os brasileiros do Fluminense.

O quê:Al-Ittihad x Auckland City
Onde:Cidade dos Esportes Rei Abdullah, Gidá
Quando:terça, 12 de dezembro, às 15h (Brasília)
Como assistir:CazéTV
Cotações:Al-Ittihad = 1,10 | empate = 9,50 | Auckland City = 29,00

Como chegam os tigres

Em 2022–23, o Al-Ittihad de Nuno Espírito Santo conquistou o Campeonato Saudita com uma rodada de antecedência; em 2023–24, perdeu ou empatou em metade das doze primeiras rodadas. Naquele início de novembro os aurinegros de Gidá encontravam-se em sexto lugar na classificação, onze pontos atrás do líder (o Al-Hilal).

A situação do treinador luso-são-tomense tornou-se insustentável após a derrota fora de casa para o Al-Quwa Al-Jawiya, do Iraque, pela Liga dos Campeões da Ásia. No dia 7 daquele mês anunciou-se a sua demissão, e no dia 18 anunciou-se a chegada de Marcelo Gallardo (que estava sem clube desde o fim de 2022, quando deixou o River Plate).

Embora a Liga Saudita ainda nem tenha chegado ao fim do primeiro turno, o bicampeonato já parece uma missão quase impossível. Mas o treinador argentino buscará pelo menos terminar no G3, a fim de conquistar vaga na Liga dos Campeões da AFC 2024–25. No momento os tigres estão em quinto lugar, três pontos atrás do Al-Ahli.

Evidentemente Gallardo também buscará a conquista do principal torneio entre clubes da Ásia, visto que não lhe faltam jogadores de alto nível. Os que mais chamam a atenção são os reforços de peso trazidos na última janela de transferências, em particular o meio-campista francês N’Golo Kanté e o atacante francês Karim Benzema.

Outros bons reforços foram trazidos àquela altura, como o zagueiro ítalo-brasileiro Luiz Felipe e o meio-campista braslieiro Fabinho. Quanto aos remanescentes, destacamos o meio-campista brasileiro Igor Coronado (cinco assistências na Liga Saudita) e o atacante marroquino Abderrazak Hamdallah (quatorze gols na temporada.)

Como chegam os Navy Blues

Desde 2022 o Auckland City tem como treinador Albert Riera, um ex-meio-campista espanhol de 39 anos que até 2021 ainda era jogador da equipe. Sob o comando de Riera, os Navy Blues conquistaram as duas últimas edições da Liga dos Campeões da Oceania.

A mais recente edição da New Zealand National League chegou ao fim em 26 de novembro. Após terminar a fase de grupo em segundo lugar, com 21 pontos de 27 possíveis (sete vitórias e duas derrotas), o Auckland City perdeu a final para o Wellington Olympic por 2 x 0.

Nessa competição o atacante Angus Kilkolly se destacou ao marcar sete gols. Mas o principal nome dos atuais vice-campeões da Nova Zelândia é o meia Cameron Howieson, que por alguns anos integrou o elenco do Burnley (embora quase não tenha jogado pelos ingleses).

O que se espera do jogo

Esta será a segunda Copa do Mundo de Clubes da história do Al-Ittihad. Em 2005 os tigres derrotaram os egípcios do Al-Ahly antes de perderem por 3 x 2 para os brasileiros do São Paulo na semifinal (uma partida que não foi das mais fáceis para o clube da fé). Na disputa pelo terceiro lugar, os sauditas perderam para os costa-riquenhos do Saprissa.

Este será o 11.º Mundial do Auckland City (são eles os recordistas em participações). Os Navy Blues chegaram às semifinais em 2014, quando perderam para os argentinos do San Lorenzo após vencerem os marroquinos do Moghreb Tétouan e os argelinos do Sétif. Na disputa pelo bronze, os neozelandeses superaram os mexicanos do Cruz Azul.

Embora apenas equipes europeias ou sul-americanas tenham vencido esse torneio, três asiáticas já chegaram à final: os japoneses do Kashima Antlers (2016), os emiradenses do Al-Ain (2018) e os sauditas do Al-Hilal (2022). É evidente o contraste com as equipes oceânicas, pois o terceiro lugar do Auckland City nove atrás foi o máximo que conseguiram.

Mesmo antes dos mais recentes investimentos no futebol da Arábia Saudita, a sua liga já era uma das mais fortes da Ásia. O Al-Ittihad seria claro favorito contra o Auckland City inclusive se essa partida se realizasse na Nova Zelândia. Com o fator casa a seu favor, não surpreenderá se os anfitriões vencerem por margem de gols superior a três.

As cotações aqui apresentadas estão sujeitas a flutuações.

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