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Internacional: Manchester City precisa acautelar-se

Com o Liverpool na perseguição, o Manchester City precisa mais do que nunca fazer uma grande exibição contra o rival Manchester United quando se defrontarem este domingo.

Há um mês a luta pelo título parecia decidida, com o City a colocar-se a 12 pontos do segundo classificado Liverpool, mas há entrada deste fim-de-semana a batalha pelo troféu da Premier League está viva.

O triunfo dos Reds contra o West Ham no sábado deixou-os a apenas três pontos do líder, colocando ainda mais pressão para o encontro com os Red Devils.

Os Citizens têm 2/5 de odds para vencerem contra os rivais da cidade, 15/4 para empatarem e 6/1 para perderem.

Pode o United surpreender?

O City pode estar 19 pontos à frente do United na tabela, mas um dérbi tem sempre o potencial de surpreender e a equipa de Old Trafford tem mostrado ser uma equipa problemática para a do Etihad, que joga em casa.

O United venceu os três últimos jogos no terreno do City, por 2-1 em Dezembro de 2019, 1-0 em Janeiro de 2020 na Taça da Liga inglesa e 2-0 neste encontro na época passada. Nessas três ocasiões, os visitantes nunca foram considerados favoritos.

Um triunfo dos homens orientados por Ralf Rangnick este domingo aumenta o número de triunfos consecutivos no terreno do City para quatro (entre a Liga e a Taça) o que aconteceria pela primeira vez desde a série entre 1993 e 2000.

Ausência do português é significativa

O defesa central Rúben Dias, que tem sido um elemento fulcral desde que chegou ao City em 2020, lesionou-se numa coxa a meio da semana e vai estar ausente entre quatro a seis semanas.

O defesa de 24 anos vai ser uma ausência de peso no coração da defesa, com a dupla John Stones e Aymeric Laporte responsável por travar os avançados adversários.

Uma lesão de qualquer um desses jogadores pode ser um enorme problema para Pep Guardiola, isto porque Nathan Ake também está lesionado e não há mais centrais de raiz no plantel.

É preciso parar o contra-ataque

O City tem sido brilhante esta época e chega ao encontro deste domingo com seis vitórias nos últimos sete jogos em todas as competições.

Quando se olha para o United, que empatou quatro dos últimos seis jogos, parece estranho sugerir que os Red Devils possam deixar o Etihad Stadium com pontos.

Contudo, a única derrota dos Citizens nos últimos sete encontros foi em casa por 3-2 contra o Tottenham e foi evidente a dificuldade que sentiram para defender os contra-ataques nesse jogo.

O United tem muito talento na equipa para bater o City no contra-ataque e Rangnick terá certamente estudado esse jogo, tirando ideias da forma como pode bater o conjunto de Guardiola.

Opções de ataque para os anfitriões

Apesar da perda de Dias poder afectar a capacidade do City em manter a baliza inviolada – 6/5 de odds para o conseguir contra o United, não existem dúvidas quando à qualidade dos jogadores no sector atacante, com Riyad Mahrez a mostrar-se em particular boa forma esta temporada.

O internacional argelino marcou oito golos no campeonato, só Raheem Sterling marcou mais (10), e esteve directamente envolvido em nove golos nos últimos oito jogos da Liga – marcou seis e fez três assistências.

Watford a caminho da despromoção

Também este domingo, o aflito Watford recebe o Arsenal, potencialmente outro jogo para afundar ainda mais os Hornets.

Apesar de terem contrato o experiente Roy Hodgson para treinador, as exibições não melhoraram, com a equipa a ter grandes dificuldades em particular no último terço do terreno.

O Watford marcou apenas dois golos nos seis jogos sob o comando de Hodgson, com a sua capacidade de concretização a ser prejudicada pela lesão de Ismaila Sarr.

O internacional senegalês, que divide o segundo lugar de melhor marcador da Liga apesar de ter estado na CAN, lesionou-se numa coxa e estará ausente no futuro próximo.

É difícil de prever como poderão os Hornets encontrar o caminho para a baliza adversário, mais ainda contra uma defesa dos Gunners que tem estado em destaque nos jogos fora.

A equipa de Mikel Arteta manteve a sua baliza inviolada em três dos últimos quatro jogos fora em todas as competições e tem 1/1 para o conseguir novamente em Vicarage Road este domingo.

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