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Matt Turner (Estados Unidos)
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Liga das Nações da Concacaf: definição dos primeiros semifinalistas

Estados Unidos e Panamá construíram boa vantagem sobre Trinidad e Tobago e Costa Rica.

Nesta segunda-feira serão definidos os dois primeiros classificados às semifinais da Liga das Nações da Concacaf 2023–24. quinta-feira passada, os Estados Unidos valeram-se da vantagem de jogar em casa para derrotar Trinidad e Tobago por 3 x 0. Nesse mesmo dia, o Panamá derrotou a Costa Rica fora pelo mesmo placar.

Os americanos, que venceram as duas edições anteriores do torneio (2019–20 e 2022–23), eram mais do que favoritos contra os trinitários. Mas entre panamenses e costarriquenhos a tendência era de equilíbrio (por motivos que discutiremos a seguir), o que torna difícil de explicar o que se passou em San José três dias atrás.

Uma desigualdade patente

O quê:Trinidad e Tobago x Estados Unidos
Onde:Hasely Crawford, Porto da Espanha
Quando:segunda, 20 de novembro, às 21h (Brasília)
Cotações:Trinidad e Tobago = 29,00 | empate = 9,00 | EUA = 1,083

O 3 x 0 dos Estados Unidos sobre Trinidad e Tobago na partida de abertura das quartas de final da Liga das Nações não surpreende nem um pouco a qualquer um que acompanhe o futebol de seleções. (Os ianques estão em 11.º no ranking da FIFA, os guerreiros do soca em 99.º.)

Se considerarmos as principais estatísticas (26 finalizações contra 1), o resultado não foi enganoso. Porém, os caribenhos tiveram um homem expulso no 37.º minuto e o primeiro gol do jogo saiu já no 82.º. e o goleiro dos visitantes, Denzil Smith (Point Fortin Civic), só fez cinco defesas.

Podemos encontrar um álibi para a pouca eficácia americana no estádio Q2, em Austin: o treinador Gregg Berhalter não pôde contar com os meias/atacantes Christian Pulisic (Milan) e Tim Weah (Juventus). Se não tivessem se lesionado, tanto um quanto o outro teriam sido titulares.

Um atleta que aproveitou sua chance no onze inicial foi Giovanni Reyna (Borussia Dortmund). Jogando como um «camisa 10» (sua posição favorita), Gio marcou o terceiro gol. Os anteriores foram do atacante Ricardo Pepi (PSV) e do lateral-esquerdo Antonee Robinson (Fulham).

Quanto aos trinitários, cujo treinador é Angus Eve, uma de suas principais esperanças de apresentar algo diferente amanhã em Porto da Espanha reside num atleta que atua na USL Championship (a segunda principal liga dos Estados Unidos): o atacante Ryan Telfer (Miami FC).

Uma desigualdade surpreendente

O quê:Panamá x Costa Rica
Onde:Rommel Fernández, Cidade do Panamá
Quando:segunda, 20 de novembro, às 23h (Brasília)
Cotações:Panamá = 1,80 | empate = 3,50 | Costa Rica = 4,33

Dos quatro confrontos das quartas de final, um dos que mais chama a atenção é Panamá vs. Costa Rica. Se considerarmos que os primeiros estão em 44.º lugar no ranking da FIFA e os segundos em 46.º, prever o vencedor destes duelos não parecia tarefa das mais simples.

Além disso, essas equipes se enfrentaram duas vezes no primeiro semestre de 2023 e ambos os jogos terminaram com vitória panamenha por um gol: em março, 1 x 0 pela fase de grupos da Liga das Nações 2022–23; em junho, 2 x 1 pela fase de grupos da Copa Ouro 2023.

Na última quinta-feira ambos se enfrentaram no estádio Ricardo Saprissa, em San José. Embora o número de finalizações (quatorze para cada lado) sugira certo equilíbrio, na imprensa costarriquenha reconheceu-se que os visitantes foram mesmo superiores ao vencer por 3 x 0.

Além de jogar em casa, os ticos esperavam que a estreia do treinador argentino Gustavo Alfaro lhes trouxesse um algo a mais. O novo comandante não pôde contar com o goleiro Keylor Navas (Nottingham Forest), mas o atacante Joel Campbell (Alajuelense) se fez presente.

Alfaro comentou após a partida que uma das diferenças entre as duas seleções neste momento está justamente no tempo de trabalho com o treinador. Isso porque o ex-atacante hispano-dinamarquês Thomas Christiansen está à frente dos panamenhos desde julho de 2020.

Em 2023 os canaleros vêm colhendo os frutos desta continuidade: terminaram em quarto na Liga das Nações e em segundo na Copa Ouro. E não perderam para ninguém por mais de dois gols de diferença (nem mesmo para a Argentina, que venceu por 2 x 0 um amistoso em março).

Três dias atrás, os dois gols do primeiro tempo foram marcados pelo lateral-direito Michael Murillo (Marselha) e pelo meia/atacante José Fajardo (D.C. United). Após o intervalo Fajardo deu lugar ao atacante Cecilio Waterman (Cobresal), e foi ele quem marcou o terceiro tento. 

Murillo é o único do grupo atual que atua em uma das cinco grandes ligas europeias. Mas isso não nos impede de citar como destaques mais dois atletas que atuam na Major League Soccer: os meio-campistas Adalberto Carrasquilla (Houston Dynamo) e o capitão Aníbal Godoy (Nashville).

As cotações aqui apresentadas estão sujeitas a flutuações.

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