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Eliminatórias da CAF: começa a fase de grupos

Com um novo formato de disputa, o torneio africano de classificação ao Mundial 2026 está prestes a começar.

Daqui a dois dias têm início as Eliminatórias Africanas para a Copa do Mundo de 2026. Aqui falaremos sobre o formato de disputa, o calendário, as principais seleções, os principais atletas e as primeiras rodadas.

O novo sistema de disputa

Até 2022, à CAF (Confederação Africana de Futebol) eram reservadas cinco vagas na Copa do Mundo. Mas, por ter a FIFA decidido expandir o torneio (de 32 para 48 participantes), a partir de 2026 veremos nove ou até dez países representando a África no Mundial de Seleções.

Serão nove grupos com seis equipes cada. o primeiro colocado de cada um se garante em Canadá/Estados Unidos/México 2026, enquanto os quatro melhores segundos colocados vão para os play-offs da CAF. Quem vencer essa repescagem avança para os play-offs intercontinentais.

Todos os períodos envolvendo pelo menos uma seleção africana na luta por se classificar à Copa do Mundo podem ser vistos na tabela abaixo.

períodojogos
15 a 21 de novembro de 20231.ª e 2.ª rodadas
3 a 11 de junho de 20243.ª e 4.ª rodadas
17 a 25 de março de 20255.ª e 6.ª rodadas
1 a 9 de setembro de 20257.ª e 8.ª rodadas
6 a 14 de outubro de 20259.ª e 10.ª rodadas
10 a 18 de novembro de 2025play-offs da CAF
março de 2026play-offs intercontinentais

As principais seleções

Para o sorteio dos nove grupos, os seis potes foram definidos com base no ranking da FIFA de 30 de junho. Abaixo veem-se os cabeças de chave e suas respectivas posições no ranking àquela altura.

posiçãoseleção
13.ªMarrocos
18.ªSenegal
31.ªTunísia
33.ªArgélia
34.ªEgito
39.ªNigéria
43.ªCamarões
50.ªMáli
51.ªCosta do Marfim

Os melhores do continente africano são os mesmos (e nessa mesma ordem) no ranking da FIFA atualizado em 26 de outubro. Aí estão, portanto, os favoritos às vagas diretas destinadas à CAF.

Os principais jogadores

Nas cinco principais seleções encontramos atletas que atuam ou atuaram em grande ligas europeias. Exemplos: Ramy Bensebaïni e Riyad Mahrez (Argélia), Mohamed Salah (Egito), Yassine Bounou, Sofyan Amrabat e Achraf Hakimi (Marrocos), Édouard Mendy e Sadio Mané (Senegal), Hannibal Mejbri (Tunísia).

Em outras seleções também encontramos nomes de inegável valor: Edmond Tapsoba (Burquina Fasso), André Onana (Camarões), Chancel Mbemba (Congo-Quinxassa), Seko Fofana (Costa do Marfim), Iñaki Williams (Gana), Serhou Guirassy (Guiné), Almoatasembellah al-Musrati (Líbano), Victor Osimhen (Nigéria).

Os principais jogos de novembro

Para novembro destacamos as partidas envolvendo as cinco seleções africanas consideradas as mais fortes hoje.

  • 16/11: Argélia x Somália
  • 16/11: Egito x Djibouti
  • 16/11: Marrocos x Eritreia
  • 17/11: Tunísia x São Tomé e Príncipe
  • 18/11: Senegal x Sudão do Sul
  • 19/11: Moçambique x Argélia
  • 19/11: Serra Leoa x Egito
  • 21/11: Malawi x Tunísia
  • 21/11: Togo x Senegal
  • 21/11: Tanzânia x Marrocos

O que se espera até 2026

Tendo já explicado o novo sistema de disputa das Eliminatórias da CAF, cabem algumas considerações também sobre o antigo formato. Nele, o primeiro colocado de cada um dos dez grupos avançava para jogos de ida e volta contra outro dos primeiros colocados. E apenas um deles avançava para o Mundial de Seleções.

Esse formato era, se não injusto, no mínimo cruel. Não raro, nos play-offs víamos frente a frente duas seleções das mais fortes do continente africano. Basta citar um dos confrontos das Eliminatórias de Catar 2022: Senegal, o melhor do continente no ranking da FIFA (18.º), enfrentou o Egito, o quarto melhor (34.º).

O jogo de ida foi no Cairo e terminou 1 x 0 para os faraós; o de volta foi em Dacar e terminou 1 x 0 para os leões da teranga. Graças à vitória de Senegal nos pênaltis, tivemos a oportunidade de ver no Oriente Médio o atacante Mané, então no Liverpool; por outro lado, perdemos a chance de ver outro craque dos Reds, Salah.

Esse tipo de situação dificilmente se repetirá nas Eliminatórias de Canadá/Estados Unidos/México 2026. Algumas pessoas poderiam argumentar que dessa forma o torneio de qualificação da CAF torna-se por demais previsível. E, com tantos jogos entre seleções menos fortes, o nível técnico tende a ser baixo.

Essas críticas são justas. Em compensação, é expectável que todas as principais seleções da CAF façam-se presentes na América do Norte daqui a três anos. Assim crescem as chances de uma delas repetir o Marrocos, que no ano passado se tornou o primeiro país africano a alcançar uma semifinal de Copa do Mundo.

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