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Coventry City: Conheça o semifinalista da Copa da Inglaterra

As semifinais da competição mais antiga do futebol já estão definidas e em meio a três membros do Big Six, com as presenças de Manchester United, Chelsea e Manchester City, se encontra uma equipe da segunda divisão da Inglaterra. Como o Coventry City chegou até aqui.

História da equipe de Coventry

Fundado em 1883, o Coventry City nem é estranho ao sucesso na Copa da Inglaterra, tendo em sua conquista na temporada de 1986-87, seu principal título nesta história de mais de um século.

Nas suas primeiras décadas de existência, The Sky Blues passaram várias temporadas em diferentes períodos lutando contra rebaixamento, ocupando divisões inferiores no futebol inglês.

Contudo, o cenário foi radicalmente modificado com a chegada de Jimmy Hill como seu técnico nos anos 60, com Hill comandando a equipe até a primeira divisão em 1966-67, temporada na qual Coventry ficou com o título da segunda divisão, terminando a competição um ponto na frente do Wolverhampton Wanderers (oponente do Coventry nas quartas de final da atual edição da Copa da Inglaterra).

Em sua primeira temporada na elite do futebol inglês, o Coventry escapou do rebaixamento por apenas um ponto. Mesmo terminando a competição com o pior número de vitórias (apenas 9), a equipe conseguiu ficar na frente de Sheffield United e Fulham.

Após outra temporada novamente escapando do rebaixamento por um ponto, Coventry deu um tremendo passo a frente em 69-70, pulando para a sexta colocação já com um novo comandante em Noel Cantwell.

Pulando algumas décadas, o sucesso esportivo de maior destaque veio em 1987 quando ao enfrentar o Tottenham Hotspur na decisão da Copa da Inglaterra, o Coventry levou a melhor por 3-2.

Campanha na atual temporada

A jornada até a semifinal em Wembley começou com triunfo em casa diante do Oxford United, quando The Sky Blues golearam por 6-2.

Na fase seguinte, valeu novamente o desempenho do Coventry em seus domínios. Após empatar por 1-1 com o Sheffield Wednesday fora de casa, o replay foi marcado e na Ricoh Arena os donos da casa venceram por 4-1, inclusive contando com gol de Haji Wright.

Wright é um nome importante dessa equipe, chegando embalado pelo título na Liga das Nações da Concacaf. Entrando no segundo tempo e marcando os dois gols da vitória dos Estados Unidos por 3-1 contra a Jamaica, Wright ganhou a posição e foi titular na final contra o México, vencida por 2-0.

Nas oitavas de final, o time da segunda divisão inglesa recebeu um sorteio favorável, enfrentando a única equipe restante que não disputava uma das duas primeiras divisões. O Coventry City fez valer seu favoritismo e derrotou o Maldstone por 5-0, contando com grande atuação de Ellis Simms marcando um hat-trick.

Nas quartas de final veio o principal desafio até então, que parecia sinalizar o fim da linha para The Sky Blues, mas uma reviravolta no fim chocou os Wolves no Molineux.

O Coventry City perdia por 2-1 para o Wolverhampton nos acréscimos do segundo tempo, mas Ellis Simms e Haji Wright marcaram dois gols em menos de cinco minutos e deram a vitória para a equipe visitante.

Ellis Simms, que não havia marcado até as oitavas de final, se tornou o principal artilheiro do Coventry City na Copa da Inglaterra, com cinco gols em duas fases.

Tentativa de repetir surpresa de 2007

O sorteio das semifinais entregaria um cenário bem desfavorável seja quem fosse o oponente do Coventry City.

Contudo, o confronto com o Manchester United ao menos traz boas lembranças para The Sky Blues, que derrotaram os comandados de Alex Ferguson quando foram a Old Trafford pela última vez.

Em setembro de 2007, o Coventry City surpreendeu o futebol inglês ao eliminar o Manchester United da Copa da Liga Inglesa em triunfo por 2-0 fora de casa.

Cotações para avançar na semifinal do dia 21 de abril

Manchester United = 1.20 / Coventry City = 4.33

*As cotações citadas podem apresentar divergências, pois, ainda que corretas no momento da publicação do artigo, sofrem alterações em tempo real.

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